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Execution of payments in Petro. Legal framework for the use of Venezuelan cryptocurrency.

A finales de noviembre de 2019 el Ejecutivo venezolano solicitó acelerar el uso de la criptomoneda venezolana, El Petro, en el sistema económico nacional. Para ese entonces, el mandatario estimó que se incorporarían a la moneda digital 141.000 comercios en todo el país para atender la demanda que además supuso el pago del bono navideño, denominado Petroaguinaldo, a los pensionados y trabajadores del sector público por un monto de medio Petro, es decir, 1.367.977 bolívares.

La legalidad de los pagos en Petro 

La creación del petro inició el 8 de diciembre de 2017 con la publicación del Decreto Presidencial Nº 3.196, en la Gaceta Oficial Extraordinaria Nº 3.346, debido al «bloqueo económico internacional» señalado por el Presidente Nicolás Maduro. En este Decreto se establecen los objetivos principales de la nueva moneda digital, y se autorizó la creación de la Superintendencia Nacional de Criptoactivos y Actividades Conexas, siendo esta el ente rector de uso del Petro como moneda digital. El Ministerio con competencia en materia de Industrias y Producción Nacional, es el encargado de ejecutar todas las acciones para la transferencia y adecuaciones necesarias para el funcionamiento de la naturaleza jurídica de la actual Superintendencia.

En Gaceta Oficial número 41.575 del 30 de enero de 2019 se publicaron los estatutos legales que regularán las transacciones con la criptomoneda venezolana. Estas disposiciones de orden público prevalecerán en su aplicación sobre las contenidas en otras leyes, según se explica en el artículo número 2. Además, se señala que el decreto es aplicable a los bienes, servicios, valores o actividades relacionadas con la constitución, emisión, organización, funcionamiento y uso de criptoactivos dentro del territorio nacional.

En el marco regulatorio se definen conceptos básicos para la comprensión del funcionamiento de este sistema financiero, tales como cadena de bloques, minería digital, criptoactivo, criptoactivo soberano, criptografía, usuario y precio público. También se establecen las infracciones y sanciones en caso de incumplimiento de las normas, que contemplan multas de hasta 150 criptoactivos o prisión de uno a cinco años.

A partir del 18 de diciembre de 2019, cuando los pensionados y funcionarios públicos comenzaron a recibir el beneficio del Petroaguinaldo, se formaron largas colas en los establecimientos comerciales afiliados al biopago. Sin embargo, en enero de 2020 muchos de los comerciantes todavía no habían recibido el pago correspondiente por tales ventas realizadas a pesar de que se estima que una gran parte de los venezolanos beneficiarios no pudieron hacer efectivo el bono, debido al bloqueo del sistema de biopago ocurrido el 03 de enero del presente año. Se estima que durante el lapso en el que la plataforma de biopago estuvo en funcionamiento, se efectuaron alrededor de 1.233.093 transacciones. El sistema se encuentra en actualización de su plataforma tecnológica hasta nuevo aviso, según se reseña en la prensa nacional.

Durante el mes de enero las navieras fueron convocadas por el gobierno nacional para informar sobre el pago de trámites administrativos en Petros, que deberán hacer luego de la publicación de la medida en Gaceta Oficial del 14 de enero, en la que se determina el cobro de servicios y tasas en la criptomoneda venezolana a las instituciones acreedoras de divisas.

El Sistema Patria (plataforma tecnológica para las transacciones con Petros) también ofrece la opción del pago de las mensualidades de servicios básicos como la electricidad, la telefonía fija e internet de Cantv, el agua potable y el gas proveniente de Pdvsa Gas. De igual manera, el Saime había anunciado la posibilidad del pago de la emisión de pasaportes y prórroga del mismo con la moneda digital nacional.

De este modo, se puede evidenciar como, debido a las políticas que ha tenido el Poder Ejecutivo, el pago en petros en Venezuela se ha convertido en una realidad y parte del día a día de los venezolanos, por lo que es necesario comprender todos sus aspectos para así poder utilizar esta nueva forma de pago de manera segura y eficiente.